致音樂入門者

問:學習音樂對我的孩子有些什麼好處?

答:大部分教育,面向語言、數學、及批判性思考的訓練,主要調動人的左腦功能。但對音樂的學習,可以幫助孩子發展右腦和創造性思維。作為一個擁有近40年教學經驗的音樂教育者,我親見過許多年輕學子,因為在音樂里的成長,變得創造力非凡。我認為早期樂器學習(約始於6-7歲),對孩子們的發展特別有益。當他們開始練習樂器,比如敲擊琴鍵或按下琴弦時,手指將會受到一種規律性的慣常刺激,並由此帶動頭腦的發展。短短數月內,您將會發現您的孩子在以下幾個方面,產生驚人的進步:

  • 直覺理解力
  • 協調能力
  • 自信心
  • 時間控制能力
  • 生活情趣
  • 責任意識
  • 團隊合作能力
除此之外,您還會收穫更多的驚喜,歡迎和其他的家長朋友們​​分享!

問:我不想孩子成為職業演奏家,他們需要學習音樂麼?

答:在學校裡,所有的學生都必須學習語言、數學、及科學課程,儘管並非所有的人都會成為作家或工程師。音樂的學習幫助少兒發展他們的右腦,進而推動直覺、想像力及創造力的發展。直覺是人類最重要的能力之一,而這項能力幾乎不能用音樂以外的其他方式激發。我們的教育目標並不是培養多少的職業演奏者,而是幫助孩子們獲得更加敏銳的頭腦,及更自在的情緒。無論未來他們選擇何種職業,音樂都會給他們帶來一生的快樂。

問:我不太確定我的孩子是否會有興趣,該來試試麼?

答:如果您確實認為音樂可以在某種特定的方面對孩子有益,就請來試試吧。尊重父母是孩子教育的第一堂課。作為家長,您是孩子天然的老師。有些家長更習慣於順從孩子,不過,孩子們的興趣常常只是一陣風,隨時隨地就會轉向。樂器的學習則是一種需要大量投入及努力的長期事業。對這樣的選擇決策,您的孩子還不足夠成熟。我建議您鼓勵孩子開始學習,並讓他們明白這將是一項長期的承諾,然後,再進行下一步溝通。

問:我的孩子已經有很多課外活動了,我該怎麼做?

答:樂器學習會提高一個人的聽覺能力,從而提高其學習能力。根據中醫理論,耳朵、腎臟、及大腦之間是相互關聯的,都屬水——人體的五行之一。當聽覺能力增強時,大腦也會變得更加靈敏。在進行樂團合奏時,學生要全身心地投入他們的手、眼、心、耳,在指揮的引導下,同時諦聽自己及他人的演奏。因此,在這個過程裡,他/她將需大量運用其肢體協調能力及感知能力。音樂作為一項課外活動,實在是既充滿激發力,又安全經濟、而且回報豐富。我見過許多除音樂以外沒有什麼其他課外活動的學生,他們都極其聰敏——就是因為,音樂使他們內在的潛力得到了高度發展的機會。

問:集體學習有何益處?

答:孩子們都需要玩伴。一起學習,一起成長,會使得練習更加容易也更加有趣。青少年在一個團隊中的友好競爭,可使每個人都獲得更大的成就。此外,有時孩子們的互助,甚至會解決一些教師都難以克服的難題。當學習變成一種小小的競爭時,孩子們更得到一個寶貴的機會,鍛煉他們對他人的積極正面的態度。當有人有比自己更強的某項技能時,應該如何看待?對班級中的比較落後的學生,應該如何對待?私人課程就不能提供這類有益的經驗。集體課程還有以下幾方面的好處:

  • 同伴之間的相互鼓勵
  • 友誼與歡樂的分享
  • 課堂之外的社交關係
  • 與朋友們一起練習和演奏時的信心與熱情
  • 有意思的是,集體課程提供一種社會環境,學生們在此將有機會較早地展示出他們的情商和智商。漫長的人生道路上,在人格方面得以較早發展的孩子,通常更能長遠受益。

問:我怎樣判斷孩子是否遇到了一名好老師?

答:當觀看完一組學生的演奏之後,老師會指出每一個人的問題,並作出相應的改進指導。每個學生都​​很尊重教師,並迅速了解了他的意思——這是理想中的教師在一個高速有效課堂的理想教學方式。大部分音樂系的大學畢業生應對一對一的教學任務都沒什麼困難,但極少有人可以控制得好集體教學。好的教師一般也沒有什麼特殊的榮耀或名譽。要了解一個老師究竟教得好不好,您不僅要去旁聽他/她的課程,還需要觀察他/她的學生的演奏效果,諦聽他們的音色,音樂表現力,以及聲音的穿透力等等。

做為校長,我自當盡力聘請最好的教員。對我而言,一個好的老師必須待人誠懇,擁有清晰的語言表達力,適當的演示技巧,一顆愛心和責任心,流利的英語,以及同他人合作的能力。

問:為什麼我們必須在SJCC上課?

答:在SJCC舉辦課程是出於健康方面的考慮。 SJCC音樂系的教室都是專門為保護聽覺而設計的,盡量減少了噪音及聲音反射。在學習一門樂器,尤其是弦樂樂器的初期,學生們常常會製造出不少噪音。當管弦樂隊合奏時,木管樂器、銅管樂器和打擊樂器也會相當吵鬧。這些大聲的聲音可能對耳朵造成潛在的傷害。如果僅是數年在沒有特殊保護的教室練習,兒童的聽力通常不會受到很大的影響。然而,我校大部分的學生會持續每週上課十年甚或以上。為了一生的健康著想,到音樂系的教室來上課是最安全舒適的選擇。

致初學者

問:為什麼需要定向面談?

答:網上註冊之後,我們會約一個時間給學生做定向面談。定向面談的目的是確認您的孩子是否適合學習您所選擇的樂器。每個人都有不同的天份,有的人音准敏銳,有的人節奏準確。百分之七八十的孩子都沒有大問題,但百分之二三十的學生並不適合他們自己所選中的樂器。當學習一種不適合自身條件的樂器時,孩子會容易感到挫折,尤其是看到別的同學都比自己進步快的時候。我們應該儘量避免這種情況,因為這對孩子的身心發展都是不利的。我們的音樂課程不只是在入門時要對學生與家長負責,而是也需要對未來負責。所以我們要求每一位同學都先經過定向面談之後再開始上課。

問:樂器的購買或租賃?

答:如果您想先試幾個禮拜,甚至幾個月,租是可行的。但如果您決定要長期學下去,那最好還是購買自己的樂器。長期而言購買一般比租賃更為經濟。如果是學習國樂,您可以向本校購買或租賃樂器,也可以轉租為買。租金可以從購價中扣除。本校的樂器都經過專家審定挑選,價錢公道,保證品質。稍後如果您想購買更高級的樂器,也可以以舊折價換新。本校乃非營利機構,樂器購買租賃純屬提供給學生與家長的便利服務。

問:如何保護樂器?

答:保護樂器是我給所有學生的第一課。對待樂器好比對待嬰孩——取出時絕不隨意放置無人看守。每次練習告一段落,必須即刻將樂器放回盒子,並鎖上開關,或拉好拉鍊,然後將盒子靠墻放置。即使只是休息五分鐘,也不可將樂器放在地上、椅子上,或靠墻靠桌站立。請將“放回琴盒”、鎖上開關”或“拉好拉鍊”連成一個動作,養成一氣呵成的習慣。千萬要記得鎖上開關或拉好拉鍊。我在灣區執教的二十年間,曾見過不止一次,由於學生沒有鎖住或拉上拉鍊,家長匆忙中提起琴盒,樂器從盒中滾落而損壞的事例。除此以外,建議每次練習過後都將樂器擦拭乾淨。可以在琴盒中放置一塊絨布以便隨時擦拭。不論樂器是租的還是買的,妥善的清潔和保護都是不可忽略的。